2024/07/14

地中海世界の歴史1/神々のささやく世界

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地中海世界の歴史1/神々のささやく世界 オリエントの文明(本村凌二著 講談社選書メチェ 2024年)を読んだ。
歴史の学習のはじめに必ず出てくるのが,古代の四大文明。ピラミッドで有名なナイル川流域のエジプト文明。ティグリス・ユーフラテス川流域のメソポタミア文明。大河の流域に発生した文明と何となく分ってはいても,詳しくは知らない。そんななかで,本村凌二氏の「地中海世界の歴史」シリーズの発刊を知った。「地中海世界」とは,文明発祥の地メソポタミアからローマ帝国の崩壊まで,多彩な文明が興亡した4000年にわたる歴史世界のことだそうだ。

メソポタミアの地にはシュメール人によるウル王朝ができ,ジックラトと呼ばれる神殿が作られたことや,バビロンのハンムラビ法典につながる最古の法典が作られていたことなどがくわしく述べられている。そして,ナイル川流域では,BC3000年頃のエジプト初期王朝時代から,BC1000年の第24王朝までの歴史が述べられている。ギザのピラミッドやツタンカアメン,ラメセス2世なども興味深い。

オリエントは,大きくいうとメソポタミアとエジプトという「肥沃な三日月地帯」と,その二つの地域にはさまれた古代シリアの二つに分けられる。その古代シリアで勢力を伸ばした民族に,ヘブライの民(ユダヤ人)とフェニキア人がいた。ヘブライの民は,エジプトに捕らわれ奴隷になっていたが,指導者モーゼのもと,「約束の地」カナンへ移り住み,やがてユダヤ教という一神教を生み出した。また,現在のイスラエルにあたる地域の沿岸部には海の民フェニキア人が海洋貿易で繁栄し,エジプトのヒエログリフを簡略化してアルファベットを開発したという。

読み応えのあるすごい本だった。私には難解で,1冊を読むのに一か月もかかった。全8巻だが,興味深い本だった。

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2024/07/06

新五千円札の顔 津田梅子

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「梅子と旅する。 日本の女子教育のパイオニア」いのちのことば社フォレストブックス 2024刊」を読んだ。
津田梅子は1864(元治元)年に,幕府外国奉行所の通訳・津田仙と妻初子の次女に産まれた。岩倉使節団の女子留学生として,アメリカに渡った5人のうちの一人で,出発時は満6歳であった。アメリカでは現在の大使館にあたる日本弁務使館の書記官チャールズ・ランマン氏宅に預けられ,ランマン家の娘として育てられた。17歳で日本に帰国するまで,アメリカでの教育を受けてきた梅子は,日本での女子教育の重要性を認識し,1900(明治33)年に津田塾大学の前進である,女子英学塾をを設立している。本の帯には,「津田梅子が手渡した次世代へのバトン。」とある。女子英学塾・津田塾大学での教えが,卒業生たちに伝わっているいるということだという。

まだ新五千円札にはお目にかかっていないが,新札を手にするのが楽しみとなった。
読みやすい本であったが,ついウツラウツラして,本にコーヒーをこぼしてしまった。ごめんなさい。

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2024/05/05

もう一度!近現代史 戦争の時代へ

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「もう一度! 近現代史 戦争時代へ」(関口宏 保阪正康 2021年 講談社刊)を読み終えた。
もう一度! 近現代史 明治のニッポン」の続編。
「戦争の時代へ」は出版してすぐに購入していたが,後回しになっていた。今年4年ぶりに中3担当ということで思い出して読み始めた。大正元年から,昭和11年の二・二六事件まで,事件ごとに分りやすくまとめてある。まさに目からうろこの情報。
興味深かったのは,大正8年のスペイン風邪第二波。第二波で日本では39万人が亡くなった。政府が作ったポスターには,「マスクをかけぬ命知らず」などというのもあったそうだ。このときは,まだウイルスという概念がなく,原因不明だったが,「病人は成るべく別の部屋に」というのもあり,今に通じる。そのスペイン風邪は,2年半後,多くの人が感染して免疫を持ったため世界的に自然収束している。保阪氏は,今回の新型コロナウイルス感染症の流行に,「過去これほどの大流行があったのですから,私たちはもう少しそこから学ぶ必要があったのではないかと思います。」といっている。

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2024/02/25

「完全踏査 古代の道 新装版」を読んだ。

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「完全踏査 古代の道 新装版」畿内・東海道・東山道・北陸道(木下良:監修,武部健一:著 2023年 吉川弘文堂刊)を読んだ。この本の第一冊は,2004年刊。
著者の武部氏は,道路技術者として高速道路の建設に携わっているときに,事前の発掘調査で古代の道路遺跡が発掘されることから,古代の道路と高速道路の類似性に気がついたという。高速道路は,地点間をなるべく直線で結び,適切なところにインターチェンジをつくる。古代の官道は,できる限り直線でつくられ,おおよそ30里(古代の単位で約16km)ごとに駅家(うまや)を設けているからだ。武部氏は,「延喜式」の記述を基に,木下氏の助言を得ながら,畿内および東海道・東山道・北陸道・山陰道・山陽道・南海道・西海道の駅路を,完全踏査し研究成果をまとめたという。

この本では,畿内から東海道・東山道・北陸道の成果がまとめられていて,近年愛知の鎌倉街道を歩き,その道筋と歴史・風物をまとめていたので,とても興味深かった。とくに,新所原から橋本宿へのコースでは,猪鼻駅を静岡県新居町中之郷と比定していて,私が歩いたコースがまさに古代の東海道だとわかり,うれしかった。また,とらぞうさんに案内していただいて歩いた,ヤマトタケルゆかりの神奈川県葉山の道や走水の地も東海道の別道として名記されていて,よかった。

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2024/02/09

汝,星のごとく

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先日までに,凪良ゆうの「汝,星のごとく」(2022講談社刊)を読み終えた。「汝,星のごとく」は2023年の本屋大賞受賞作。
瀬戸内の離島の高校に通う二人が恋に落ちるが,互いの母親のことで苦労させられ,別々の人生を歩む。

凪良ゆうの作品は,2020年の本屋大賞受賞作「流浪の月」も3年前に読んだ。

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2024/01/10

極楽征夷大将軍を読み終えた

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第169回直木賞受賞作の「極楽征夷大将軍」(垣根涼介著 2023年 文藝春秋刊)を約2か月かけて読み終えた。2段組549ページという超読み応えのある作品だった。極楽征夷大将軍とは,室町幕府初代将軍の足利尊氏のこと。

 鎌倉幕府御家人足利氏は,源氏一族である。鎌倉時代には,得宗家(北条家)の独裁政権のもと幕府を支える立場であった。
 後の足利尊氏は,足利を継ぐ立場ではなかったが,長男が亡くなったため足利宗家を継ぐこととなった。尊氏は,やる気無し,使命感なし,執着なしの人物であったが,実直な弟の足利直義と足利家執事の高師直の助けによって,鎌倉幕府を倒し,建武の新政を行った後醍醐天皇も退け,室町幕府の初代将軍となった。尊氏は,弟の直義を特に信頼していて,最後まで自分のそばに置いておこうとした。また。高師直についても足利家のためにいちばん働いたとして重用した。

 話は,弟の直義と高師直のそれぞれの立場で思いが交互に綴られていく。始めの頃は,この二人が協力して戦術を詰め,相手と戦ってきたのに,やがて反目してしまう。武士を中心に領地をあたえるのか,寺社や公家の領地を認めるかので,考えに違いがあった。政権の中枢にある者にとっては,難しい問題である。たくさんの武将や貴族の名前が出てきて大変難しい本であった。

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2023/11/28

漂泊の楽人/内田康夫

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「漂泊の楽人」(内田康夫著1996徳間文庫=1986講談社刊)を読んだ。いただいた本だが,文庫本は持ち運びに便利で,ちょっとした時間に読むのにはいい。浅見光彦シリーズ。内田康夫の作品は,ずいぶん昔にいくつか読んだと思うが,全く覚えていない。

この作品には,新潟の角兵衛獅子や,魚沼地方津南町とか新潟市月潟村などの地名が出てきて,なかなか面白い。いままで全く知らないところで,興味を引いた。
事件の鍵を握るのはワードプロセッサー。作品の中では,ワープロの仕組みを細かく説明している。ワープロが出たての時には,そんな説明も必要だったのだろう。40年前には,こんな機械が200万円もしたとは隔世の感がある。自分はこんな高いものは買ったことはないが,その仕組みとか辞書フロッピーがどうのこうのはすべて分かる。ストーリーも面白いが,別の意味で良かった。

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2023/10/28

琥珀の夏/辻村深月

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琥珀の夏/辻村深月 文春文庫2023刊を読み終えた。エピローグまで含めて600ページ超の長編。辻村作品は,もう何冊目になるか? ちょっとした辻村深月ファン。
「琥珀の夏」は,ミライの学校という宗教団体の夏合宿へ参加したノリコと,ミライの学校で生活するミカの話。小4の時に参加したノリコは,合宿で心細い時を過ごしていたが,同年のミカに救われる。大人になり弁護士になっていたノリコは,そのミライの学校跡地から少女の白骨死体が発見されたというニュースを耳にし,それがミカちゃんではないかと思う。
「かがみの孤城」で不登校の少女の心情といじめ問題を扱ったミステリアスな展開にも通じる。
最近のドラマ,ハヤブサ消防団や相棒でもカルト教団が舞台になっていたが,このミライの学校にも同じにおいがする。この作品はすべてフィクションだが,舞台となっているミライの学校は,子供の自主性に任せるというが,人の心をコントロールするという感じでいやだ。

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2023/09/10

間宮林蔵・探検家一代

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昨日までに,「間宮林蔵・探検家一代 海峡発見と北方民族」(髙橋大輔著 中公新書ラクレ2008年刊)を読んだ。
以前つくばみらい市の間宮林蔵記念館に行ったことをXでつぶやいたら,「おすすめ本.com」さんが,この本を紹介してくれた。最近の新刊かと思ったら,15年も前の発行なので手に入らず,豊橋市中央図書館で検索したら見事にhit。さっそく借りてよんだ。
間宮林蔵がたどった足跡を,この本の著者の探検家髙橋大輔氏が巡ったものだ。間宮林蔵は二度にわたってサハリンを探検し,二度目の探検でサハリンが島であることを確認した後,アムール川をさかのぼり,満州仮府デレンまで行った記録を詳細に紹介している。
髙橋氏は,ロシアのユーリ博士の案内で,ハバロフスクからデレン(現ノボイリノフカ)を経て,下流のプラバまで行き引き返したそうだ。プラバでは,北海道から逃れてきたアイヌの人と対面している。本当にすごい。

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2023/08/29

この夏の星を見る

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「この夏の星を見る」(辻村深月著 2023年 角川書店刊)を読んだ。
コロナ禍で部活動ができない中,複数の中高校生による天文系サークルの若者たちが,スターキャッチコンテストというオンラインでの天体観測を通して,友情を深めていく物語。帯には,「離れていても,空はひとつ。全国の中高生たちは天文活動を通じてつながっていく。」とある。コロナ禍の不自由な学校生活や,中高生の心情を見事に表している。
登場する砂浦第三高等学校の生徒がつくば市の工場からの帰りに乗った電車。つくばエキスプレスかな?常磐線かな? 巻末に協力:土浦第三高校とあったから常磐線だね。こんなことを想像するのも楽しかった。

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